Tour de Normandie #5. La bataille de Normandie

Pour la première fois de la semaine, je prend le départ sans gants de plongée. Le soleil brille sur la côte à Gouville-sur-mer. Mais  comme la plupart du temps dans la Manche, le vent souffle. Ce qui provoque un départ extrêmement tendu et rapide. Nous longeons le bord de mer et tout le monde veut être à l’avant. Le peloton s’étire à la faveur d’un talus servant de GPM, puis se casse suite à une chute. 15 coureurs devant, je suis dans un second groupe d’une douzaine de coureurs juste derrière. Après 15kms de course, sur 185, il y a déjà des coureurs de partout. Nous faisons la jonction après plusieurs kilomètres à plus de 60km/h.

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Tour de Normandie #3

162kms roulant entre Elbeuf et Argentan composait l’étape de jeudi. Avec les éprouvantes conditions météorologiques, ajoutées à la fatigue de la course qui s’installe, le peloton est bien content de laisser partir une échappée de 3 coureurs dès le départ. Un départ tranquille donc, avant que les hollandais (Team De Rijke) réveille tout le monde après 20kms par une violente tentative de bordure. Sans succès, à cause du faible vent, mais ce petit coup d’accélérateur à 60km/h pendant 10kms  aura rappelé le danger permanent de bordure dans cette région ventée. Ce qui a pour effet invétibale d’augmenter la tension dans le peloton, où tout le monde souhaite rester à l’avant.

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Tour de Normandie #2

150 kms aujourd’hui entre Forges-les-Eaux et Elboeuf sur Seine. C’est l’équipe britannique  Rapha Condor qui défend désormais le maillot jaune de Thomas Moses, victorieux la veille. Au briefing, notre DS Glenn Magnusson nous avait donner des indications similaires à veille : nous devons rester tranquille tout en étant attentif dans le final. Glenn Magnusson parle en connaissance de cause, puisqu’il a lui même remporté le Tour de Normandie en 1997. Il a ensuite connu une carrière professionnelle prolifique, avec par exemple 3 victoires d’étapes au Tour d’Italie.  Il fut aussi il y a quelques années entraîneur nationale de la Suède. C’est un excellent DS, toujours de bonne humeur, et c’est un plaisir de partir en course sous sa houlette.

photo: plongée sur la Seine

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